Citytrip, Food, Travel, Valencia

Citytrip Valencia

Sinds juli vorig jaar heb ik het merendeel van mijn tijd doorgebracht in Spanje voor mijn werk. Nu die tijd bijna voorbij is en ik binnenkort weer in Nederland ga werken, besloot ik mezelf te verwennen met een weekendje weg. Voor mijn werk verbleef ik in Zaragoza en besloot naar Valencia te gaan met de trein. En het was geweldig. In deze post deel ik mijn tips voor een geslaagd tripje naar Valencia met je!

Valencia is een gezellige stad vol met prachtige, oude gebouwen. Overal zie je sinaasappelbomen, wat ik geweldig vond aangezien ik die in de polder waar ik woon zeker niet tegen kom. Zoveel kleur, echt zo mooi om te zien! Het klimaat is er top, waardoor ik begin maart al heerlijk weer had. En anders dan op de meeste plekken in Spanje, spreken de mensen er goed Engels, wat een praatje maken of iets bestellen net wat gemakkelijker maakt.

App – GPSMyCity

Zelf was ik maar iets langer dan 24 uur in Valencia, maar zelfs in die korte tijd kun je veel zien en doen. Veel bezienswaardigheden bevinden zich op loopafstand van elkaar. Ik heb de app GPSMyCity gebruikt. Je kunt hiermee je eigen wandelroute door de stad aanmaken. Je bepaalt zelf je beginpunt (bijvoorbeeld je hotel) en kiest uit een enorme lijst langs welke bezienswaardigheden, shops en restaurants je graag wilt lopen. De app maakt vervolgens de route aan, superhandig!

The Silk Exchange – La Lonja de la Seda

Valencia lijkt sowieso een groot open lucht museum, maar het gebouw van the Silk Exchange (la Lonja de la Seda) is echt prachtig. Voor EUR 2,- koop je een kaartje om ook binnen een kijkje te mogen nemen en dat is zeker een aanrader. De binnenplaats met de sinaasappelbomen is prachtig en ook de zaal met enorme zuilen mag je niet missen.

Original CV – Productos Valencianos

Vlakbij de Silk Exchange zit een leuk winkeltje met lokale producten. Er zullen ongetwijfeld vooral toeristen komen maar de winkel is mooi ingericht en je kunt er gave dingen kopen zoals lokale wijnen, snoep en olijfolie. Zelf heb ik rozenzout meegenomen en een klein flesje wijn, die is gemaakt van bloedsinaasappels.

Mercat central

De central market in Valencia is geweldig, net als die in Madrid (daar moet je naar de Mercado de San Miguel). Je kijkt je ogen uit, zeker wanneer je net als ik een foodie bent. Er zijn talloze stalletjes vol vers fruit, verse vis, kruiden, olijfolie en wijn. Je kunt er heerlijke broodjes met iberico ham halen, een glas wijn drinken of een verse smoothie halen. Ga wel een beetje op tijd, de markt is elke dag (behalve zondag) van 7:00 tot 15:00 uur geopend.

Het strand

Valencia heeft echt voor ieder wat wils. Een prachtige stad vol oude gebouwen en heerlijk eten. En dan als kers op de taart ook nog eens een prachtig strand. Vanuit het centrum kun je er heen lopen, het is ongeveer 5 km, of je kunt een fiets huren. Er is een boulevard vol met leuke restaurants en het strand is schoon en heeft het heerlijkste, zachte zand. Ik heb er een paar uurtjes heerlijk liggen tukken in de zon, zelfs in maart was het al 24 graden!

Paella

Als je ergens paella wilt eten, is Valencia the place to be. Als je de Spanjaarden mag geloven, komt de lekkerste en meest authentieke paella namelijk uit Valencia. Zelf heb ik gegeten bij El Coso aan het strand, een onvergetelijke ervaring. De heerlijkste paella “marisco”, met zeevruchten. Een mooi glas wijn erbij en uitzicht op de zee, wat wil een mens nog meer. Om verzekerd te zijn van een plekje, kun je het beste reserveren, het kan er erg druk zijn.

Adres: Passeig de Neptú 12, 46011 Valencia

Valencia is een topplek voor een citytrip, heerlijk weer, fantastisch eten en een prachtig strand. Mocht je de kans hebben, dan moet je er zeker een keertje heen gaan!

Liefs,

Claud

crossfit, Travel

Excuses or choices?

Excuses or choices?

Sinds juli vorig jaar werk ik regelmatig doordeweeks in Spanje. Ik ben HR Generalist voor een opstartend bedrijf, mijn collega’s zijn op training in Spanje en ik doe daar mijn HR werkzaamheden. In mijn privéleven krijg ik sinds januari voedingsbegeleiding en daarnaast train ik nu bijna een jaar een keer per week met een personal trainer (crossfit). Ik wilde hulp om fitter en mentaal sterker te worden en daarbij de voeding te eten die ik nodig heb.

In de eerste weken was gezond eten en trainen terwijl ik aan het werk was in Spanje een enorme uitdaging. Ik maak lange dagen, woon daar in een hotel en kan dus geen maaltijden zelf bereiden. Ik eet in het hotel of in een restaurant in de buurt (en laat de McDonalds nou pal naast het hotel zitten) of koop iets dat kant en klaar is uit de supermarkt. Over het algemeen eet ik in Spanje dus niet bijster gezond. Ik kan niks zelf bereiden en in Spanje heb je immers “alleen maar bier, wijn, patatas bravas en jamon”. Of toch niet? Als ik eerlijk naar mezelf kijk, was Spanje vooral een goed excuus om me niet aan het plan van mij, mijn voedingscoach en personal trainer te houden.

Sinds vorige week is mijn mindset veranderd. Ik ben bij aankomst in Spanje direct naar de supermarkt gegaan en heb groente, kwark met extra proteïne en noten gekocht. Tijdens mijn enorm drukke werkdag stond het gezonde eten daardoor al klaar voor het grijpen. Ook geeft mijn trainer me een aangepaste workout die ik in de gym (met beperkte middelen) in het hotel kan doen.

Ik realiseer me hierdoor dat je altijd een keuze hebt. Je bent niet gedwongen tot het snel eten van een chocoladereep uit de automaat met een blikje cola omdat je “het zo druk hebt”. En je hoeft geen week sporten over te slaan omdat er geen crossfit box in de buurt is.

Vandaag eet ik in het vliegtuig naar Spanje een salade die ik op de airport gekocht heb. Ruimte voor verbetering is nog verder vooruit denken en hem thuis alvast maken zodat ik me niet blauw had hoeven betalen 🙂 in Zaragoza ga ik direct naar de supermarkt en omdat ik morgen een lange werkdag heb, doe ik vanavond alvast mijn workout. Als bonus slaap ik dan ook nog heerlijk en kan ik morgen fris beginnen.

Toegegeven, het vraagt wat meer planning om ook te sporten en gezond te eten wanneer je weg van huis bent. Maar het is belangrijk je te beseffen dat dat ook een keuze is die je kunt maken. Met een beetje goede wil en voorbereiding kom je een heel eind. Uiteindelijk komt het op jezelf neer. Als je excuses zoekt om weg van huis slecht te eten en niet te sporten, dan ga je die zeker vinden. Maar als je ervoor kiest wel je plan te volgen, zul je ook slagen. Zoals Henry Ford zei; “Whether you think you can or you can’t, either way you are right”.

Beauty, Singapore, Travel

A walk in the park

(Scroll down for English)

Elke grote stad heeft wel een mooi park. Central Park in New York, Golden Gate Park in San Francisco en het Vondelpark in Amsterdam. Maar in Singapore vind je een park dat je nergens anders vindt, Gardens by the Bay.

Gardens by the Bay is een park dat vijf jaar geleden opende en onder meer bedoeld is om Singapore (nog) groener te maken. Zo wordt er regenwater opgevangen om de planten water te kunnen geven en bio-afval verbrand om energie op te wekken. Maar buiten dat is het gewoon een oogverblindend mooi park.

In Gardens by the Bay vind je behalve een enorme verscheidenheid aan bloemen en planten de Flower Dome, het Cloud Forest en de Supertree Grove. Alledrie met een futuristische uitstraling die je een onwerkelijk gevoel geven als je er dan echt staat.

De Flower Dome is een van ‘s werelds grootste kassen met een pracht aan geweldige bloemen en planten van over de hele wereld. Je kijkt er echt je ogen uit. Overal prachtige kleuren en de meest exotische bloemen die je ooit hebt gezien. Als je van foto’s maken houdt, kun je hier je lol op.

Het Cloud Forest is de tweede kas in Gardens by the Bay. Wanneer je binnen komt, wacht je een adembenemend plaatje. Een enorme indoor waterval in een zee van groen. Je kunt er helemaal naar boven lopen om daar van het uitzicht te genieten, al krijg je de hoofdprijs toch echt wel meteen bij binnenkomst. Onbeschrijfelijk mooi.

In de Supertree Grove waan je je in de toekomst. Enorme, futuristische bomen, voor een deel begroeid. Je voelt je ineens heel klein als je er tussen loopt. En waar de bomen overdag al schitterend zijn, zijn ze ‘s avonds zo mogelijk nog mooier. De bomen worden dan verlicht en dat is echt ongelooflijk mooi.

Dit is zo’n blog post waarin plaatjes gewoon meer zeggen dan 1000 woorden. Kijk, geniet en ga er zeker heen wanneer je in Singapore bent.

Toegang tot het park is gratis, maar je moet wel een ticket kopen voor toegang tot de Flower Dome, het Cloud Forest en de OCBC Skywalk, waarbij je op hoogte door de Supertrees loopt. Ook rijdt er een shuttle in het park naar de Domes. Een aanrader in het klimaat van Singapore 🙂

Meer informatie vind je op de site, http://www.gardensbythebay.com.sg

Each city has its own beautiful park. Central Park in New York, Golden Gate Park in San Francisco and the Vondelpark in Amsterdam. But Singapore has a park like no other, Gardens by the Bay.

Gardens by the Bay opened five years ago and one of its goals is to make Singapore (even more) sustainable. Therefor, the rain is being collected in a reservoir to water the plants with later and bio-waste is being burned to create new energy. But besides these noble efforts, the park is just stunningly beautiful. 

Besides housing numerous plants and flowers, Gardens by the Bay is also home to the Flower Dome, the Cloud Forest and the Supertree Grove. All three of them have a futuristic look and feel and it’s hard to believe everything you see. 

The Flower Dome is one of the world’s biggest greenhouses where you’ll find plants and flowers from all over the world. It’s amazing. You’re surrounded by vibrant colors and you’ll see the most exotic flowers. If you love taking pictures, you’ll have a blast here. 

The Cloud Forest is the other greenhouse you’ll find in Gardens by the Bay. When entering, you’ll see the most stunning picture ever. A huge indoor waterfall, embedded in a sea of green. You can walk all the way up to the top and enjoy the view there as well. But to be honest, the view when entering is the icing on the cake. 

When standing in the Supertree Grove, you’ll think you’ve  traveled to the future. Huge, futuristic trees, partially overgrown with plants. Standing between these enormous trees, you’ll feel very tiny. And you may think the trees are beautiful by day, but at night they light up and become absolutely stunning. 

This is one of those blog posts in which a picture will say more than a 1000 words. So sit back, enjoy and be amazed. And definately go visit whenever in Singapore. 

Admittance to the park is free, but you do have to buy tickets to visit the Flower Dome, the Cloud Forest and the OCBC Skywalk, which connects the Supertrees. There’s also a shuttle service, which can take you to the Domes. Using it is not a bad idea considering Singapore’s very hot and humid climate 🙂 

You’ll find more information on the website, http://www.gardensbythebay.com.sg

 

Food, Singapore, Travel

Sweets in Singapore

(Scroll down for English)

Singapore is hoe dan ook een geweldige stad om in te eten. Er zijn talloze zogenaamde “hawker centres”, food courts met eindeloze stalletjes die dampende Aziatische gerechten serveren tegen zeer kleine prijsjes. Ook zijn er in de stad onnoemelijk veel restaurants te vinden die gerechten uit alle windstreken van de wereld serveren. Zo ben ik onlangs in een hageltjenieuw Italiaans restaurant geweest waar ik een pasta vongole to die for heb gegeten. (Ja, in Singapore ga ik ook gewoon naar een Italiaan, in een volgende post vertel ik je daar nog wel eens over)

Maar ook voor de zoetekauw is Singapore the place to be. Je kunt je vergapen aan de vitrines vol met prachtige taartjes, eclairs en macarons. Ook vind je er overheerlijk ijs, rijke chocola en bijzondere Aziatische desserts die we in Nederland niet hebben. In deze post vertel ik je meer over een van mijn favoriete guilty pleasures uit Singapore…

Awfully Chocolate

Persoonlijk ben ik dol op chocola en dat is dus weinig “awfull” voor me. Ik kan me dan ook niemand voorstellen die niet uit zijn stoel zou glijden na een bezoek aan Awfully Chocolate. Deze tent is de verwezenlijking van de uitdrukking “death by chocolate”. Chocoladetaarten waarvan je al dik wordt als je er alleen maar naar kijkt, overheerlijke truffels en chocolademelk die je net zonder mes en vork kan wegwerken.

Mijn bezoek voelde heel bijzonder. Ik liep samen met vrienden in de Singaporese wijk Joo Chiat, ons een weg banend door de dikke hitte. Eenmaal binnen bij Awfully Chocolate, very chilly in de airco, maar wel mét kerstmuziek! Voor een kaaskop als ik die haar hele leven kerst in de kou heeft gevierd een zeer bijzondere ervaring.

Ik heb genoten van een onwijs rijke chocolademelk en truffels met Gula Melaka (palmsuikersiroop) en champagne. De chocolademelk zat in een flesje in de vorm van een kerstbal en kon je in een shotglaasje schenken. De smaak was zo vol dat een glaasje of twee meer dan genoeg is (en de rest bewaar je dan voor later, kun je nog even genieten) De truffels waren heerlijk, echt een chocoladedroom. Kortom, ben je in Singapore, breng dan zeker een bezoek aan Awfully Chocolate.

Awfully Chocolate heeft meerdere vestigingen in Singapore. Meer informatie vind je op hun site, http://www.awfullychocolate.com

 

 

Singapore is one of the greatest cities in the world if you love food. It has numerous hawker centres, food courts with endless stalls serving up steaming Asian dishes at almost no cost. Also, Singapore is host to lots and lots of great restaurants which will serve you up with dishes from all over the world. During my last visit to Singapore, I went to this fabulous new Italian restaurant where I enjoyed a pasta vongole which was absolutely to die for. (Yes, when in Singapore I even go to Italian restaurants. I’ll tell you more about it in one of my future posts)

But even if you have a sweet tooth, Singapore is the place to be. You can gawk at and drool over beuatifully displayed cakes, eclairs and colorful macaroons. There’s also an abundance of ice cream, rich, silky chocolate and peculiar Asian desserts not to be found in Holland. In this post I’ll tell you all about one of my favourite Singaporian guilty pleasures…

Awfully Chocolate

I personally love chocolate, so nothing awfull there for me. I bet there isn’t a choclate lover in the world that wouldn’t have the time of their life at Awfully Chocolate. This place is the true embodyment of “death by chocolate”. They have chocolate cakes on display that will make you fat just by looking at them, the most delicious truffles and a chocolate milk that you can barely drink without having to use a knife and fork.

My visit felt very special. I was walking around the Joo Chiat district with friends in the sizzling heat. But, once inside Awfully Chocolate, it was very chilly because of the air conditioning and they were playing Christmas music! I’m a girl from Holland, have always celebrated Christmas in the cold, so this was a very weird experience for me.

I enjoyed an incredibly rich chocolate milk and truffles with a filling of Gula Melaka (palm sugar syrup) and champagne. The chocolate milk is served in a tiny round bottle and was to be poured in a shot glass. The taste of it was so rich that a tiny glass or two was more than enough (but you can save the rest for later and have yourself another dreamy moment). The truffles were a true delight, a chocolate dream come true. So, whenever in Singapore, definately go and visit Awfully Chocolate.

Awfully Chocolate has multiple stores in Singapore. For more information, check their website, http://www.awfullychocolate.com